Die Gaslight Ära: Wie sie Städte verändert

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Als kommerzielles Gas im frühen 19. Jahrhundert in Europa und Amerika verfügbar wurde, war es eine neue Art, unsere Häuser, Büros und Geschäfte zu beleuchten unsere Straßen - war zum ersten Mal verfügbar. Von diesem Zeitpunkt an konnten wir dauerhafte Beleuchtungskörper installieren, die an eine Brennstoff- oder Energiequelle angeschlossen waren, die von außen versorgt wurde.

Wir mussten die Mäntel pflegen und ersetzen, und wir mussten sie mit der Hand anzünden, aber die Tage des Kaufens oder Kerzenmachens und des Kaufens oder Verschenkens von Lampenöl waren vorbei.

Wir könnten ein System von Rohren installieren, an dem unsere Vorrichtungen befestigt sind, und einen Vertrag mit der Gasgesellschaft abschließen, um unser System zu verbinden und zu versorgen.

Das bedeutete natürlich, dass wir noch einen Stromabrechnungspreis zahlen mussten, wenn wir bereits öffentliche Wasserversorgung hatten. Tatsächlich bedeutete das in vielen Fällen, dass wir unsere erste Stromrechnung hatten. Der kommunale Wasser- und Abwasserdienst wurde früher verfügbar, aber es dauerte viele Jahre, bis der Gasdienst zuerst verfügbar wurde.

Wie das Gas geliefert wurde

Ja, das Gas wurde über unterirdische Leitungen an unsere Häuser und Geschäfte geliefert, so wie es heute ist. Aber wie hat die Gasgesellschaft das Gas überhaupt bekommen? Eine der ersten Pipelines, die Erdgas aus einem Gasfeld in eine Stadt brachten, wurde 1821 fertiggestellt. Diese Pipeline brachte Erdgas von Feldern in Indiana nach Chicago, und es war nicht sehr effizient. Vor dieser Zeit und viele Jahre später wurde das Erdgas, mit dem wir unsere Häuser anzündeten, tatsächlich in der Stadt hergestellt, in der wir lebten.

Das Gas, mit dem wir unsere Räume während der Gaslight-Ära beleuchtet haben, war Kohlegas. Es war Erdgas, aber es wurde hergestellt, indem Kohle in einem Ofen erhitzt wurde, der versiegelt war, um den Sauerstoff draußen zu halten. Dann wurde das Gas gereinigt - gefiltert - unter Druck gesetzt und in unsere Häuser, Geschäfte und Straßenlampen geleitet. Es wurde durch den Prozess gemacht, den wir heute als "Kohlevergasung" kennen.

1792 nutzte William Murdoch Kohlegas, um sein Haus anzuzünden. Zu dieser Zeit arbeitete Murdoch für Matthew Boulton und James Watt in ihren Dampfmaschinenwerken in Soho Foundry und war beauftragt, die Motoren des Unternehmens in einem Zinnabbau in Cornwall zu überwachen. Er experimentierte mit verschiedenen Gasarten, um zu sehen, welches das beste Licht erzeugen könnte. Er entschied, dass Kohlegas als das effektivste war, und benutzte es in seinem Haus, teilweise, als eine Demonstration.

Dies war der Beginn der Gaslight-Ära. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts wurden in den meisten Großstädten Straßenlaternen für Gas installiert, und die Installation von Gasbeleuchtungssystemen war in vollem Gange. Sehr spät im 19. Jahrhundert und zu Beginn des 20. Jahrhunderts ersetzte die Elektrizität nach und nach das Gas als Lichtquelle und die interessante Phase der Gas- und Elektroheizung über einen Zeitraum von etwa 20 Jahren als Teil des Übergangs.

Leuchten in der Gaslight-Ära

Gasleuchten wurden aus zwei Gründen unterhalb der Deckenhöhe installiert. Der wichtigste war, dass sie das Licht mit einer Flamme anzündeten, so dass die tatsächliche beleuchtete Schüssel in einem sicheren Abstand von allen Materialien gehalten werden musste, die sich entzünden könnten. Ein zweiter Grund war, dass das Gas zu der Vorrichtung mit einem Ventil oder Ventilen, die darin eingebaut waren, an- und abgeschaltet wurde.

Das, und die Tatsache, dass die Flamme nach dem Einschalten des Gases angezündet werden musste, bedeutete, dass die Leuchte leicht erreichbar sein sollte - entweder vom Boden oder mit einem kleinen Tritthocker , wenn benötigt.

Das Ergebnis ist, dass echte Gasleuchten und die authentischsten Reproduktionen Kronleuchter, Pendelleuchten und Wandlampen sind. Sie hatten (und haben) offene, meist aus Glas und oft reich verzierten Schalen, die den beleuchteten Mantel - oder in modernen Leuchten eine Glühbirne - halten. In den ursprünglichen Vorrichtungen wurde die offene Schüssel benötigt, um den Produkten der Verbrennung zu ermöglichen, zu entkommen. Es richtete auch den größten Teil des Lichts nach oben. Durch die Verwendung von Glas für die Schüssel konnte sich das Licht seitwärts und zum Teil auch nach unten ausbreiten.